Туберкулез — широко распространенное инфекционное заболевание, вызываемое туберкулезной палочкой, или микобактерией туберкулеза.

Способность туберкулезной палочки вызывать заболевание связано с особенностями ее химического состава, что обеспечивает ей значительную устойчивостью к физическим и химическим факторам, высыханию. Туберкулезная палочка сохраняет свою жизнеспособность в сухом состоянии до 3-х лет, при нагревании выдерживает температуру выше 80 °С (в мокроте при кипячении выживают в пределах 5 мин), погибаtт при 100 °С через 45 мин; в уличной пыли сохраняется до 10 дней, на страницах книг до 3 мес.; в воде выживает не менее 150 дней после заражения; нечувствительна к рассеянному солнечному свету, но при интенсивном облучении солнцем и при высокой температуре окружающей среды ее жизнеспособность резко снижается; напротив, в темноте и сырости выживаемость весьма значительна. Хорошая чувствительность микобактерий отмечается к препаратам хлора.
Микобактерии туберкулеза размножаются относительно медленно. Приспособлены длительное время переживать неблагоприятные условия (в т.ч. и воздействие лекарственными препаратами) в организме человека, переходя из исходной бактериальной формы в неактивную, но жизнеспособную форму, способствующую сохранению их вида в природе. После устранения неблагоприятных условий, туберкулезная палочка способна возвращаться в исходную форму, вызывая тем самым рецидив туберкулезного процесса.
Микобактерии туберкулеза по своей природе нечувствительны ко многим антибиотикам. А за счет изменений в генах, могут и вырабатывать устойчивость к противотуберкулезным препаратам, вызывая одновременную лекарственную устойчивость к нескольким препаратам. В результате современное здравоохранение имеет дело не просто с опасным возбудителем туберкулеза, а с целым набором его разновидностей, устойчивых к разным лекарствам, а по мере внедрения новых лекарств в лечение туберкулеза – с появлением и новых изменений в структуре туберкулезной палочки.
Основными путями передачи туберкулеза являются воздушно-капельный и воздушно-пылевой, когда при кашле и сплевывании мокроты ее капельки, содержащие микобактерии, вдыхаются здоровым человеком, у которого впоследствии может развиться заболевание. При контактном пути заражение происходит через предметы и материалы больного, на поверхности которых находятся микобактерии туберкулеза.
В зависимости от условий проживания больного, соблюдения им приема лекарственных препаратов, правил личной гигиены возможны различные исходы туберкулеза: благоприятный; осложненное течение; переход в хроническую форму с периодическими обострениями на протяжении многих лет; вторичный туберкулез.
Основной метод профилактики туберкулеза - обязательная вакцинация детей, которую проводят более, чем в 200 странах (в 64 странах она является обязательной, в т.ч. и в России); свыше 150 стран осуществляют ее в первые дни после рождения ребенка (в т.ч. и в России). Вакцинация обеспечивает формирование иммунитета и надежную защиту от всех форм туберкулеза. Для взрослого населения методом профилактики является гигиеническое воспитание: предоставление информации об основных симптомах заболевания, факторах риска, о необходимости соблюдения сроков прохождения флюорографического обследования.