Эта уникальная девушка еще при жизни стала легендой. Наверное, после Надежды Дуровой, героя войны 1812 года, это была первая представительница прекрасного пола, участвовавшая в сражениях с оружием в руках и награжденная боевыми наградами.

Легенда Крымской войны

Герой Александр Михайлов, Даша Севастопольская, первая сестра милосердия, – все это один и тот же человек – хрупкая девушка Дарья Михайлова.

Даша родилась под Казанью в семье матроса. Девочка сразу после рождения лишилась матери, а в 1853 году, во время Синопского сражения, погиб и ее отец.

Соседи думали, что восемнадцатилетняя Дарья помешалась от горя, когда та отрезала косы, переоделась в матросскую одежду и распродала скромное имущество, доставшееся от родителя (Лаврентий Михайлов с дочерью к тому времени обзавелись стареньким домиком на окраине Севастополя). Но девушка на вырученные деньги купила лошадь с повозкой, множество одеял, белое полотно, вино, уксус – народные средства для поддержания сил раненых и обработки ран – и отправилась туда, где шло одно из тяжелейших сражений Крымской войны – Альминское, организовав первый в истории передвижной перевязочный пункт.

Девушка, представляясь юнгой Александром Михайловым, оказывала первую помощь раненым, вывозила их с поля боя. Никакого медицинского образования у нее не было, весь лечебный арсенал – народные средства да доброе слово. До конца войны Даша не покинула поля боя, бывало, что и оружие брала в руки, сражаясь наравне с мужчинами.

Долгие годы никто не знал ни ее настоящей фамилии, ни кто она, откуда, народная молва окрестила ее Дашей Севастопольской, под таким именем героиня сохранилась в воспоминаниях врачей, под таким именем и вошла в историю. Лишь в восьмидесятых годах прошлого столетия в Центральном государственном военно-историческом архиве СССР случайно обнаружили документы, раскрывшие фамилию и некоторые страницы биографии первой сестры милосердия Дарьи Лаврентьевны Михайловой.

Никто не скажет, скольким людям она спасла жизнь (а в числе ее должников не только соотечественники, но и те, кто воевал на другой стороне, – турки, англичане, французы, итальянцы, не случайно потом самоотверженность этой девушки назовут "подвигом гуманизма"), но об особых заслугах красноречиво говорят и народная слава, и история награждения. Сам император Николай I был потрясен гражданским подвигом девушки и пожаловал ей золотую медаль "За усердие" на Владимирской ленте. Нужно сказать, что по установленному порядку получить такую медаль можно было лишь после трех серебряных.

Кроме того, по указанию императора сестре милосердия выдали 500 рублей серебром – солидная по тем временам сумма, и еще 1000 государь пообещал в качестве приданого по выходе девушки замуж, "на обустройство быта". Приказ о награждении "во исполнение воли Его Величества" был объявлен по всему Черноморскому флоту. Позже она получит еще одну медаль – "За защиту Севастополя".

Справедливости ради нужно сказать, что Дарья Михайлова стала примером для других севастопольских патриоток. Вслед за ней ухаживать за ранеными взялись многие женщины и даже девочки. Высоко был отмечен гражданский подвиг сестер Крыжановских – Екатерины, Вассы и одиннадцатилетней Александры, которых также наградили золотыми медалями "За усердие".

Сегодня принято считать первой медицинской сестрой англичанку Флоренс Найтингейл, прибывшую в Крым в апреле 1955 года. Однако к тому времени уже несколько месяцев отряд медсестер, созданный великим русским хирургом Н. И. Пироговым, трудился в крымских госпиталях.

А Даша Севастопольская с соратницами еще раньше приступила к этому благородному делу. В 1901 году фото- и кинохроника успели запечатлеть легендарную медсестру – тогда для съемки первого российского документального фильма "Оборона Севастополя" постарались собрать оставшихся в живых ветеранов Крымской войны.

В 1953 году в Севастополе на улице Перекопской, дом 9, в том самом месте, где когда-то стоял дом Д. Л. Михайловой, была установлена мемориальная доска. С 2004 года имя Даши Севастопольской носит городская больница № 3, а год спустя на территории учреждения на средства московского Центра национальной славы установили памятник героине.