Оборона Севастополя – одна из ярчайших страниц Крымской войны 1853 – 1856 гг. Почти год русские солдаты и моряки отражали атаки численно и технически превосходившего противника, показав потрясающие героизм, отвагу и мужество.

"Русскую победу 18 июня 1855 г. в тогдашней английской прессе назвали "парадоксальнейшей из побед", – писал российский историк Е. В. Тарле в книге "Крымская война". "В самом деле, с точки зрения осаждавшего Севастополь неприятеля исход этого сражения был совсем неожиданным. Казалось, дело идет к развязке, девятимесячная осада истощает явственно русские силы. Только что, 7 июня, после отчаянной обороны, несмотря на всю свою храбрость, подавленные огромным численным превосходством атакующего противника, русские должны были отдать Камчатский люнет и оба соседних редута – Селенгинский и Волынский. Значит, Малахов курган и вся Корабельная сторона уже совсем обнажены, и прицельному, и навесному огню открыта вся левая часть русской оборонительной линии и город, за ней лежащий. На правой стороне оборонительной линии англичане стоят перед "Большим Реданом", как они его называют, т. е. перед 3-м бастионом, с самого начала осады и, правда, ничего не могут с ним поделать, хотя уже в первую бомбардировку 5 (17) октября он был больше чем наполовину разрушен и разворочен. Но, несомненно, штурма со стороны всей английской армии он не выдержит. Да и англичане могли похвалиться трофеем в день 7 июня: они взяли каменоломни, расположенные как раз перед 3-м бастионом. Генерал Пелисье ни в малейшей степени не сомневался в победе. Следует заметить, что он вовсе не был хвастуном и самонадеянным вертопрахом, и русскую оборону расценивал очень высоко. И все-таки многим в его штабе, начиная с командира императорской гвардейской дивизии генерала Реньо Сен-Жан д'Анжели и кончая генералом д'Отмаром, начальником левой из трех французских колонн, назначенных для штурма, казалось, как и самому главнокомандующему, что штурм в несколько часов покончит с изнурительной войной".

Французы бросили на штурм Малахова кургана громадные силы – около 13,5 тысячи человек. Первой задачей стояло овладение бастионом Корнилова, с которым весь курган оказывался в руках неприятеля. Следующей на очереди была батарея Жерве, взятие которой позволяло разом обойти с тыла и Малахов курган, и третий бастион.

Корниловский бастион встретил неприятеля страшным картечным огнем, и следовавшие одна за другой две атаки были отражены с огромным уроном для неприятеля. Тогда французы с удвоенной силой повели наступление на батарею Жерве. Несмотря на жесточайшее сопротивление оборонявшихся, французские линейные войска заняли батарею и прорвались далее, на Корабельную сторону, предместье Севастополя. Засев в разрушенных домах, французы отправили одного за другим трех гонцов к генералу д'Отмару с требованием немедленно прислать подкрепление. Все гонцы были убиты. Четвертый добрался до генерала, но уже было поздно: русские отбили батарею Жерве. План генерала Пелисье был сорван.