Знаменитое наступление войск Юго-Западного фронта под командованием А. А. Брусилова, вошедшее в историю под названием "Брусиловского прорыва" и повлиявшее на исход Первой мировой войны, началось 4 июня по новому стилю.

В результате этой операции к осени 1916 года, когда русская армия была остановлена на реке Стоход, была занята территория площадью в 25 000 кв. км. Как писал в своих воспоминаниях генерал Алексей Алексеевич Брусилов, за пятимесячное продвижение вглубь Галиции "Юго-Западным фронтом было взято в плен свыше 450 000 офицеров и солдат, то есть столько, сколько, по всем имеющимся довольно точным у нас сведениям, находилось передо мной неприятельских войск. За это же время противник потерял свыше 1500000 убитыми и ранеными. Тем не менее, к ноябрю перед моим фронтом стояло свыше миллиона австро-германцев и турок. Следовательно, помимо 450 000 человек, бывших в начале передо мной, против меня было перекинуто с других фронтов свыше 2 500 000 бойцов".

Как отмечают историки, отражая наступление русского Юго-Западного фронта в 1916 году, враг потерял примерно в два раза больше людей, чем в совокупности во время происходивших в том году сражений с французами и британцами у Вердена и на Сомме. При этом разница между вооружением и оснащением войск западных союзников и русской армии была значительна.

Брусиловское наступление ограничило возможности Германии как под Верденом, так и на Сомме. Оценивая последнее сражение, начальник генерального штаба Германии Эрих фон Фалькенгайн настаивал: "Если оказалось невозможным положить конец натиску и превратить его при помощи контрудара в дело, выгодное немцам, то это приходится приписать исключительно ослаблению резервов на Западе, а оно явилось неизбежным из-за неожиданного разгрома австро-венгерского фронта в Галиции, когда верховное командование не успело своевременно опознать решительного перенесения центра тяжести русских из Литвы и Латвии в район Барановичей и Галицию".

Последствия Брусиловского прорыва были громадными. Расчеты Германии и ее союзников на то, что Россия не сможет оправиться от поражений 1915 года, рухнули. В 1916 году на полях сражений вновь появилась победоносная русская армия, достигшая таких успехов, которых не знали державы Антанты ни в 1915, ни в 1916, ни в 1917 годах.