5 декабря – День воинской славы России – день начала контрнаступления советских войск в битве под Москвой (1941 год), которая стала одним из самых кровопролитных сражений с немецко-фашистскими захватчиками в Великой Отечественной войне.

Контрнаступление советских войск было вторым этапом Московской битвы. Ему предшествовали тяжелые оборонительные бои. В сентябре 1941 года немецким командованием была разработана наступательная операция группы армий "Центр" под условным наименованием "Тайфун". Ближайшей ее целью было окружение и уничтожение главных сил советских войск западнее Москвы и развертывание стремительного преследования, чтобы помешать Красной армии создать новый фронт обороны на ближних подступах к Москве.

Наступление по плану "Тайфун" немецкие войска начали 30 сентября 1941 года на брянском и 2 октября на вяземском направлениях. Несмотря на упорное сопротивление советских войск, противник прорвал оборону.

В конце ноября – начале декабря немецкие войска вышли к каналу Москва – Волга, форсировали реку Нару севернее и южнее Наро-Фоминска, подошли к Кашире с юга, охватили с востока Тулу. Но дальше они не прошли.

Защитники столицы вместе с жителями Москвы и Подмосковья, героически сражаясь с врагом, превратили город в неприступную крепость.

К началу декабря силы вермахта были окончательно исчерпаны, инициатива действий стала переходить на сторону советских войск. К этому времени советское командование сосредоточило за линией фронта стратегические резервы, включавшие в том числе сибирские и дальневосточные дивизии.

В начале декабря 1941 года советские войска под Москвой насчитывали 1,1 миллиона человек, 7650 орудий и минометов, 774 танка и одну тысячу самолетов. В противостоявшей им группе армий "Центр" было свыше 1,7 миллиона человек, около 13,5 тысячи орудий и минометов, 1170 танков, 615 самолетов.

На рассвете 5 декабря началось контрнаступление советских войск под Москвой. Замысел советского командования заключался в одновременном разгроме наиболее опасных ударных группировок войск группы армий "Центр", угрожавших Москве с севера и юга. 5 декабря в контрнаступление перешел Калининский фронт (командующий генерал-полковник Иван Конев), 6 декабря – Западный фронт (командующий генерал армии Георгий Жуков) и правое крыло Юго-Западного фронта (командующий маршал Советского Союза Семен Тимошенко). Также в операции участвовал вновь созданный Брянский фронт (командующий генерал-полковник Яков Черевиченко).

В ходе советского контрнаступления под Москвой проведены несколько операций на различных направлениях, в ходе которых противник был выбит с занимаемых позиций. К 7 января 1942 года советские войска нанесли поражение соединениям группы армий "Центр", прорвавшимся на ближние подступы к Москве, и успешно выполнили поставленную задачу. Фланговые ударные группировки врага были отброшены от столицы на 100 – 250 километров, разбиты его 38 дивизий, освобождены свыше 11 тысяч населенных пунктов.

Германия потерпела первое крупное поражение в Великой Отечественной войне.