Как оказалось, ненецкая оленегонная лайка, несмотря на свою древнюю историю, трудовые заслуги, уникальность, никогда серьезно не изучалась, не подвергалась системной селекции и до сих пор даже не зарегистрирована в каталоге Международной кинологической организации. Теперь ситуация изменится.

Считается, что до года нельзя собаку подпускать к стаду, так как она быстро выработает свой ресурс, поэтому первый год жизни оленегонки проводят в стойбище, в основном общаются с женщинами и детьми, которые становятся для них товарищами по играм.

Фото: Сергей Анисимов, Салехард
В начале декабря в Москве состоялась презентация экспертного центра «ПОРА» («Проектный офис развития Арктики»), который будет поддерживать различные проекты развития Арктической зоны России. На 2018 год центр запланировал на исследования более 100 грантов, и первым грантополучателем стал проект по сохранению ненецкой оленегонной лайки, представленный НКО «Фонд экономических программ» (Архангельск).

Планируется комплексное исследование породы и создание клуба для ее сохранения и разведения. В этом году ученые намерены сформировать реестр ненецких оленегонок – список чистокровных собак этой породы, которых можно будет использовать для развития популяции.

Ненецкая лайка (оленегонка, оленегонный шпиц) – единственная настоящая пастушья собака России, поскольку известные всем кавказская, среднеазиатская и южнорусская овчарки предназначены для охраны стада, а не для выпаса. Согласно данным Российской кинологической ассоциации, эта порода была выведена ненцами несколько веков назад на европейском Севере и Ямале специально для выгула домашних оленей. Эта собака многократно облегчает труд оленевода. Считается, что один пастух с хорошей собакой значительно легче и успешней управляет стадом, чем два пастуха без собаки.

Оленегонки – довольно симпатичные животные, обладающие исключительной выносливостью и физической силой, удивительной для их небольшого размера. К тому же они отличаются незаурядным интеллектом. В повести «Ритмы тундры» ямальский писатель Ю. Н. Афанасьев описывает случай, когда в дороге с нарт выпала люлька с младенцем: «Спохватились, когда приехали в чум. Не было и собачки. Сразу же вернулись по следу. Лайка же осталась верна людям: как ей ни было тяжело, она вырыла углубление в сугробе, затащила туда люльку, сама же забралась сверху, согревая теплом дитя. Ребенка забрали, но лайка не успокоилась, скрылась в темноте. А через некоторое время она прибежала к чуму, поскреблась о шкуру в дверях. Когда запустили в чум, в зубах ее увидели нераспечатанную бутылку со спиртом, которую выронил по дороге Одноглазый».

Не мудрено, что оленеводы очень ценят своих лохматых четвероногих помощников. Анна Неркаги в книге «Мудрые советы ненцев» пишет: «Ни в какой другой жизни, как в ненецкой, собака, простая собака, дворняжка, лайка... так не дорога. В этой жизни ей нет цены. И если после дежурства в стаде папа спит, то никто не имеет права в чуме шуметь. И так же, если под нартой хозяина, после ночного дежурства спит его собака, то никто не имеет права дергать ее за хвост и не давать спать».
Мать поучает дочь-невесту: «...у мужа есть собака, его собственная, с помощью которой он собирает оленей. Собака эта дороже для него всякой жены. Как говорят ненцы: «Если у мужчины собака хорошая, то он хороший, настоящий оленевод.

Если собака плохая, то оленевод он никакой»... Вывод такой: рабочая собака мужа должна быть уважаема, как член семьи, и отношение к ней со стороны жены должно быть, как к человеку».

Сегодня популяция оленегонных лаек насчитывает всего порядка 100 особей на всей территории России. Приобрести такую собаку практически невозможно: для свободной продажи их не разводят, а цены за одного щенка колеблются от 200 до 300 тысяч рублей.
  
Тем временем породой интересуются представители Северной Европы – Финляндии, Швеции, где есть проблемы с собственными пастушьими породами – как ни странно, технический прогресс поспособствовал утрате тамошними лайками природных качеств. Теперь надежда на ненецкую лайку, которая могла бы помочь европейским оленеводам в возрождении традиционных способов хозяйствования.