Каждый из нас мечтает побывать на известном во всем мире удивительном озере Байкал. Многие туристы выбирают для путешествия туда солнечное лето, но ничуть не хуже и зимний отдых.
Зимний Байкал – это огромная площадь, покрытая уникальным прозрачнейшим льдом. Как признаются путешественники, его ярко-голубой, почти синий, лед настолько красив, что им можно любоваться бесконечно!

Конечно же, зимой здесь холодно, но на Байкале зима не такая суровая, какой она бывает в Сибири. И все благодаря тому, что за лето вода в озере прогревается на глубину почти до 200 м и накопленное тепло делает зиму на побережье очень мягкой.

Байкал замерзает медленно, но к январю лед достигает толщины 1 – 1,5 м, и по нему можно не боясь кататься на снегоходе или собачьей упряжке (для всех желающих проводятся мастер-классы по обучению езде на упряжке). Поэтому для зимнего отдыха подойдет период с января по март. Нужно отметить, что зимой здесь отдыхают не только россияне, но и туристы из разных стран мира.

Экстрим и экскурсии
Для любителей покататься на лыжах работает горнолыжный курорт «Гора Соболиная». Обязательно найдутся те, кому захочется принять участие в экстремальном виде отдыха – подледном дайвинге. Их глазам откроется скрытый подводный мир необыкновенной красоты. Для ныряния под лед выдают специальный гидрокостюм.

Незабываемые впечатления получат те, кто отправится в обзорное путешествие на Кругобайкальском экспрессе. Путь его проходит мимо грозных скал, через тоннели и под живописными арками. Не побывав там, трудно себе представить, какие удивительные виды открываются в окнах на протяжении всего пути.

Проводят обзорные экскурсии и на вертолете, где предоставляется уникальная возможность прямо с неба посмотреть на неописуемую красоту озера-моря.

Кроме того, бывалые путешественники рекомендуют туристам в феврале посетить поселок Листвянка: в конце этого месяца там проходит замечательный конкурс ледяных скульптур «Хрустальная нерпа».

Обязательно нужно рассмотреть зимний отдых на острове Ольхон, который идеально подойдет для тех, кто хочет остаться наедине со своими мыслями вдали от городской суеты и проблем на работе.

Также зимой на Байкале проходят чемпионаты по всевозможным видам спорта – от гольфа на льду до керлинга.

Есть возможность посетить выставки ледяных скульптур и насыщенную событийную программу в музеях под открытым небом – «Тальцах», «Ангарской деревне», этнографическом музее в Улан-Удэ.

Рыбалка
Любимое занятие многих отдыхающих на Байкале зимой – рыбалка. Самое востребованное место, куда приходят порыбачить в это время года, – это Малое море. Зимой и летом тут проводят настоящие турниры среди рыбаков. Байкальская подледная рыбалка – это особый разговор. Лед зимой на озере удивителен: он настолько прозрачен, что видно, как рыба заглатывает наживку!

В озере Байкал насчитывается более 50 видов рыб, в числе которых знаменитый байкальский омуль. Сегодня существуют две версии, как эта арктическая рыба оказалась в озере: либо в межледниковый период омули из Северного Ледовитого океана по рекам приплыли в озеро, либо миллионы лет назад, в неогеновый период, произошли от предковой формы омулей, обитавшей в тепловодных водоемах.

Горячие источники
Горячие источники – еще один байкальский феномен. Купание в термальной ванне с целебной минеральной водой во время снегопада станет одним из самых ярких воспоминаний. Хотя бы раз в жизни получить удовольствие от принятия горячей природной ванны на морозе стоит каждому.

Все термальные источники Байкала находятся в Бурятии. На севере Байкала известны такие водолечебницы, как Дзелинда и Гоуджекит. Также можно выбрать термальный курорт Хакусы. В горячих источниках можно искупаться совершенно бесплатно, если доехать до бухты Змеиная в Чивыркуйском заливе Забайкальского национального парка: деревянные раздевалки и купели, вокруг ни души. А всего в метре от купели – ярко-голубые льдины, намытые Байкалом.

Экология
Все же в Год экологии хочется напомнить, что Байкал – это удивительный природный объект, внесенный в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО, а его территория нуждается в охране и бережном отношении посетителей.

Недавно ученые на берегу озера обнаружили опасные бактерии. Причина их появления – деятельность человека (только туристы ежегодно оставляют на байкальских берегах 270 тысяч тонн мусора).

Из-за загрязнения воды последние годы стремительно вымирают знаменитые губки – главные фильтры уникальной байкальской воды. Сегодня власти озаботились спасением Байкала. Местные жители, экологи, общественники, выходя с разными инициативами, добились закрытия целлюлозно-бумажного комбината, фермеры, собирая выброшенные на берег болотные водоросли и вывозя их в лес, тем самым освобождают озеро от избытка нитратов и фосфатов и предотвращают вторичное загрязнение. Свою лепту в спасение уникального озера могут внести и туристы.

А нужно-то всего-навсего не мусорить.