Самые крупные наземные хищники – белые медведи, обитатели ямальского Заполярья. Сегодня они внесены в Красные книги России и нескольких регионов, включая Ямал.

Знаете ли вы, что на самом деле белый медведь совсем не белый? Его волос прозрачен и имеет толстую полую сердцевину с воздушным карманом. Подшерсток также бесцветный. Так почему же белые медведи выглядят белыми?

Когда солнечный свет попадает на остевые волосы зверя, свет отражается от этих воздушных карманов, придавая медведям белый окрас.

Но даже этот классический внешний вид может измениться. В зависимости от времени года и расположения солнца белые медведи могут выглядеть желтыми и даже коричневыми. 

Ученые предположили, что такая необычная структура медвежьего волоса призвана помешать перемещению клеток-производителей пигмента в волосяной стержень. 

Существует еще и такая теория: каждая прядь полых волос белого медведя работает как оптоволоконный кабель, по которому согревающий ультрафиолетовый свет напрямую попадает на пигментированную шкуру медведя. Однако опытным путем подтвердить это не удалось.

Если полые волосяные стержни белых медведей не используются для аккумуляции энергии солнца, как же животные выживают в суровом арктическом климате? Спасительную функцию выполняет жир. Иногда у этого зверя больше половины массы тела приходится на сало! К тому же кожа у них... черная! Именно она аккумулирует солнечное тепло. Так что холода эти животные не боятся.

Кстати, именно благодаря кожному салу, покрывающему шерсть, медведь в буквальном смысле слова выходит сухим из воды. Это очень важно, ведь арктическим гигантам часто приходится охотиться в воде или перебираться с одних ледяных полей на другие.

Интересное свойство медвежьей шерсти обнаружилось, когда ученые решили следить за сливающимися со снегом животными с помощью инфракрасных камер. В итоге им удалось заснять только носы, глаза и следы горячего дыхания белых медведей. Лабораторные исследования показали, что радиоизлучающие свойства меха этих обитателей Заполярья такие же, как и у снега, поэтому медведям и во время съемки удалось слиться со снегом. 

Вот такие невидимки живут на Ямале!