Навряд ли в России есть другой город, у которого было бы столько имен, сколько у Санкт-Петербурга, причем часть из них появилась параллельно официальным, которых в истории культурной столицы России тоже было немало.

Петербург XVIII века запечатлел на своих полотнах шведский художник Бенжамен Патерсен. Да, и коровы когда-то ходили по столичным улицам!

Фото из открытых источников интернета

В календаре исторических дат фигурирует 26 января 1924 г. – день, когда город на Неве получил очередное имя: после кончины вождя пролетариата В. И. Ленина Второй съезд Советов СССР постановил увековечить имя идейного вдохновителя революции, основателя и первого руководителя советского государства и назвать город Ленинградом.

История Петербурга начинается в 1703 году, когда Петр I вернул захваченные шведами в начале XVII века исконно русские земли и на месте шведской крепости основал город (справедливости ради стоит сказать, что до шведской крепости на этом месте находился русский городок Невское устье с государевым Гостиным двором, корабельной пристанью и православным храмом). Назван он был на голландский манер Санкт-Питер-Бурх (Sankt-Piter-Burch) – название не слишком благозвучное для русского слуха и труднопроизносимое, поэтому в провинции город называли Питер-градом или просто Питером (Питер – голландское (немецкое) произношение имени Петр). 

В 1720 году почему-то было решено поменять Санкт-Питер-Бурх на Санкт-Петербург, и с таким официальным названием он просуществовал до Первой мировой войны. Тогда из-за царивших в российском обществе антинемецких настроений император Николай II подписал акт о переименовании российской столицы в Петроград. Санкт-Петербургом город снова стал в 1991 г. Но для народа все эти столетия творение Петра оставалось Питером. Впрочем, так его называл и сам Петр I, и императрица Екатерина Великая, что подтверждают сохранившиеся письма коронованных особ.

Раз бытовал Питер, соответственно, имелось и производное от него слово "питерец", с точки зрения русской грамматики вполне правильное, но совершенно неприемлемое и оскорбительное с точки зрения жителей Петербурга. Они всегда желали называться петербуржцами и никак иначе. Почему? По всей видимости, это связано с тем, что "питерщиками", "питеряками", "питерцами" до революции называли провинциалов, отправлявшихся в столицу на заработки. Возвращавшихся домой несолоно хлебавши называли "питерской браковкой", тех, кто, нахватавшись по верхушкам, мнил себя столичным человеком, величали "полированными питерцами". Раньше даже было в ходу чье-то высказывание: "Санктпетербуржцы вечером собираются на балы и рауты, петербуржцы – в театры, а питерцы – по кабакам". И по сей день жители Северной столицы обижаются, когда их называют "питерцами".