1944 год. Еще шли бои за изгнание фашистских оккупантов из Белоруссии. Но советское командование уже строило планы следующей стратегической операции – по освобождению от немецких войск Эстонии, Латвии и Литвы.

Прибалтика: крепкий орешек

1944 год. Еще шли бои за изгнание фашистских оккупантов из Белоруссии. 
Но советское командование уже строило планы следующей стратегической операции – по освобождению от немецких войск Эстонии, Латвии и Литвы.
 
Успехи советских войск уже в начале Белорусской операции создали благоприятные условия для расширения фронта стратегического наступления Красной армии. Согласно плану Генштаба войска трех Прибалтийских фронтов должны были атаковать группировку, состоящую из 16-й и 18-й армий, на рижском направлении. К этому времени войска 2-го, 3-го Прибалтийских и Ленинградского фронтов были развернуты против группы армий "Север" на 550-километровом фронте, упираясь правым крылом в побережье Финского залива.
Противник заблаговременно создал многополосную, глубоко эшелонированную оборону, широко используя особенности географии местности – это обилие озер, рек и болот, довольно редкая дорожная сеть. В районе Риги находилась самая сильная группировка войск, включавшая 5 танковых дивизий. В ходе подготовки к наступлению было произведено значительное массирование войск благодаря выделению резервов, к участию в боях привлекались национальные войска, укомплектованные из уроженцев прибалтийских республик.
Стратегическая операция, длившаяся 71 сутки, проводилась в два этапа и включала в себя четыре фронтовые и межфронтовые операции: Рижскую, Таллинскую, Моонзундскую и Мемельскую. Ширина фронта достигала 1000 километров, а глубина – 400 километров. Наступление советских войск началось в первой декаде июля. Но Прибалтика оказалась очень непростым "орешком". 
В этих условиях командование приняло смелое решение о перенаправлении главного удара с рижского на мемельское (ныне Клайпеда) направление.
Во время второго этапа стратегического наступления, длившегося с 28 сентября по 24 ноября, были проведены еще три операции. В итоге к окончанию Прибалтийской операции от немецкой оккупации были освобождены Литва, Латвия и Эстония (за исключением Курляндского котла). Были разгромлены 26 дивизий группы армий "Север" и 3 дивизии уничтожены полностью.  Противник был лишен свободы действий своего флота в восточной части Балтийского моря.
Итогом Прибалтийской операции стали разгром финской армии, выход Финляндии из войны и полное освобождение территории СССР от немецко-фашистских захватчиков.
 
Подготовил Игорь РУЖИЦКИЙ