В российском календаре знаменательных и памятных дат установлено 17 дней воинской славы. Это даты побед русского оружия, сыгравших решающую роль в истории страны. Одна из них – 23 августа, день разгрома советскими войсками немецко-фашистских войск в Курской битве.

Неприступная оборона

В российском календаре знаменательных и памятных дат установлено 17 дней воинской славы. Это даты побед русского оружия, сыгравших решающую роль в истории страны. 
Одна из них – 23 августа, день разгрома советскими войсками немецко-фашистских войск в Курской битве.
1943 год. Германское руководство настойчиво ищет возможность взять реванш за поражение в битвах под Москвой и Сталинградом, поддержать пошатнувшийся моральный дух своей армии и населения Германии, поднять престиж Третьего рейха в глазах союзников и предотвратить распад фашистского блока. Тщательно разрабатывается план решающей летней кампании. После катастрофы под Сталинградом вермахт уже не может вести наступательные действия на всех стратегических направлениях, поэтому упор делается на нанесение мощного удара по советской обороне на узком участке с целью ее прорыва и развития наступления вглубь страны для овладения жизненно важными центрами и коммуникациями. 
Немецкое командование выбирает Курский выступ – участок линии фронта в районе Курска, глубоко вдававшийся в расположение немецких войск. К операции, получившей кодовое название "Цитадель", привлекают 50 наиболее боеспособных дивизий, в том числе 14 танковых (70% танковых дивизий вермахта). Всего в составе групп армий "Центр" и "Юг" насчитывалось свыше 900 тыс. человек, около 10 тыс. орудий и минометов, более 2,7 тыс. танков и штурмовых орудий. Их поддерживали свыше 2 тыс. самолетов (65% боевых самолетов, действовавших на советско-германском фронте). Кроме того, на флангах ударных группировок расположили до 20 дивизий, готовых подключиться в любой момент в ходе развития операции.
Советской военной разведке удалось вскрыть подготовку гитлеровской армии к крупному наступлению и даже установить дату начала операции. Перед советским командованием встала сложная задача: наступать или обороняться. Произошел редчайший в истории войны случай, когда сильнейшая сторона, имевшая все необходимое для наступления, выбрала оборону. На Курской дуге было решено преднамеренной обороной истощить и обескровить ударные группировки немецких войск, а затем переходом в контрнаступление завершить их разгром.
Германское наступление было запланировано на утро 5 июля, но советские войска, зная точное время начала операции, упредили врага и за 30 – 40 минут до начала провели артиллерийскую и авиационную контрподготовку. Перед началом наземной операции немцы также нанесли по советским оборонительным рубежам бомбовый и артиллерийский удар, но это не помешало нашим войскам дать достойный отпор танкам, перешедшим в наступление в направлении Ольховатки. Не достигнув успеха, немцы перенесли удар в направлении Понырей, но и здесь не смогли прорвать советскую оборону. С 10 июля, потеряв до двух третей танков, 9-я немецкая армия перешла к обороне. 
12 июля в районе белгородского поселка Прохоровка произошел крупнейший в военной истории встречный танковый бой. Здесь советские войска потеряли 60% танков, а немецкие – 75%. Для вермахта такие потери были катастрофой.
Немецкие войска не смогли продвинуться вперед сколь-нибудь значительно, несмотря на то, что потери советской танковой армии, вызванные тактическими ошибками ее командования, были намного больше. Манштейн был вынужден начать отвод войск. В ходе сражения наступил перелом. Перешедшие 23 июля в наступление советские войска отбросили немецкие армии на юге Курской дуги на исходные позиции. 5 августа войска Брянского фронта освободили Орел, в тот же день войска Степного фронта освободили Белгород, а вечером в Москве в честь войск, освободивших эти города, впервые был произведен артиллерийский салют.
В ходе ожесточенных боев войска Степного фронта при содействии Воронежского и Юго-Западного фронтов 23 августа освободили Харьков. Сражение на Курской дуге завершилось полной победой советских войск.
По своим масштабам, концентрации войск, напряженности боевых действий, а главное – значению результатов и последствий битва под Курском стоит в ряду крупнейших сражений Второй мировой войны. В течение 50 суток на сравнительно небольшой территории бои вели две мощнейшие группировки вооруженных сил. В ней участвовали с обеих сторон громадные силы – до 300 дивизий, более 4 млн человек, свыше 69 тыс. орудий и минометов, более 13 тыс. танков и самоходных орудий, до 12 тыс. боевых самолетов (со стороны вермахта – более 43% дивизий, находившихся на советско-германском фронте, с советской стороны – около 30%). В ходе Курской битвы было разгромлено 30 немецких дивизий из 100. Особый урон понесли немецкие танковые части, вооруженные новой тяжелой боевой техникой, на которую возлагались большие надежды. Бронетанковые войска вермахта из-за больших потерь в людях и технике на долгое время вышли из строя.
Красная армия под Курском не только выдержала мощный удар немецких войск, но и, перейдя в контрнаступление, отбросила врага в южном и юго-западном направлениях на 140 – 150 км, создала предпосылки для развертывания общего наступления советских фронтов, освобождения Левобережной Украины и выхода к Днепру. В ходе этой битвы удалось развеять созданный гитлеровской пропагандой миф о "сезонности" советской стратегии. Красная армия показала, что она может бить врага в любое время года. С этого времени и до конца войны советские вооруженные силы удерживали стратегическую инициативу в своих руках.
 
По материалам энциклопедии "Великая Отечественная война 1941 – 1945 годов"